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Mundial 2022 Qatar: Flix Snchez: “Sera un suicidio intentar ser protagonistas si queremos ser competitivos en el Mundial”

Mundial 2022 Qatar: Flix Snchez: “Sera un suicidio intentar ser protagonistas si queremos ser competitivos en el Mundial”

Flix Snchez Bas (46 aos, Barcelona) apura los ltimos das previos a la gran cita de la Copa del Mundo aparentando normalidad. La procesin va por dentro. Es difcil mantener la tranquilidad cuando afrontas un reto para el que todo un pas como Qatar, anfitrin y el nico debutante de 32 participantes, lleva preparndose doce aos en cuerpo y alma. Rodeado de un cuerpo tcnico formado mayoritariamente por espaoles (Fran Snchez y Albert Fernndez, asistentes; Alberto Mndez y Carlos Domenech, preparadores fsicos; Javi Ramos, analista), este entrenador que sali de la cantera del Bara en 2006 ha conducido a Qatar, 50 del rating FIFA, hasta su hito histrico: ganar la Copa de Asia en 2019. Pero el nico objetivo es este Mundial y Flix Snchez asegura que su meta pasa por poder competir ante los grandes y hacer un papel digno.

PREGUNTA. El Mundial comienza en 20 das, precisamente con su partido ante Ecuador el da 20. Deseando que pite ya el arbitro?

RESPUESTA.Son muchos aos trabajando y ahora ya lo vemos tan cerca y tenemos ganas de que llegue el da… Pero tambin son importantes estos das que faltan para terminar de preparar al equipo y llegar a nuestra mejor versin.

P: Cmo gestionan la presin aadida que supone ser el anfitrin?

R: Hemos tenido un buen programa de preparacin, teniendo en cuenta que somos Qatar, un pas pequeo con poca experiencia, con jugadores que siempre han jugado en Qatar, en una Liga menor. Poder haberles dado esta experiencia internacional disputando torneos como la Copa Oro o el Sudamericano, la fase de clasificacin europea y amistosos nos ha preparado, aunque nunca va a ser el mismo escenario ni la misma situacin. Intentamos mantener la normalidad, ellos ya saben que hay esa presin, y no hay que aadirles ms. Llevamos nuestra rutina, intentamos aislarnos del ruido alrededor y focalizarnos en sacar nuestro mejor rendimiento. Es difcil porque luego entras al campo, ves a 60.000 personas, es el primer partido del Mundial y hay tanta expectacin que cuesta, pero esa experiencia les va a ayudar.

P: Y cmo lleva Flix Snchez esa responsabilidad?

R: Yo soy un privilegiado. Cuando llegu a Doha hace 16 aos para trabajar en la Academia Aspire de formacin a Qatar ni siquiera les haban designado an como sede del Mundial. Si me dicen entonces que yo iba a ser el entrenador de Qatar en el Mundial de 2022 nunca me lo hubiera imaginado. Es una ilusin muy grande, no slo para m. Somos mucha gente en el workers que hemos recorrido juntos el camino durante todo este tiempo, y es una responsabilidad porque son muchos aos de todo el pas preparndose para esto. Estoy con ganas de que empiece ya, con una responsabilidad grande pero con toda la ilusin.

Sabemos cul es nuestro papel en el Mundial pero debemos ponernos altas expectativas, nuestro reto es competir a un buen nivel respecto a nuestras posibilidades

P: En los 9 amistosos de preparacin que han jugado este ao en Austria y Mlaga han cosechado resultados dispares: dos victorias, cinco empates y dos derrotas, qu steadiness hace de esas pruebas?

R: El resultado siempre es importante, pero en esta fase de preparacin hemos hecho una pretemporada jugando partidos muy exigentes para nosotros en los que, ms que el resultado, queramos ver la evolucin del equipo y el rendimiento contra rivales de identidad. Ha habido partidos buenos y otros que no han sido tan buenos. Intentamos siempre ir mejorando, sabiendo que el resultado es importante pero no es lo nico. Intentamos exigir al mximo y sacamos conclusiones, viendo jugadores, algunos han venido de lesiones de larga duracin, y a veces hemos sacrificado el rendimiento del equipo para que esos jugadores fueran teniendo minutos. Estamos satisfechos.

P: Llega Qatar en la situacin que usted deseaba cuando se hizo cargo de la seleccin hace cinco aos?

R: Cuando en 2017 te dan el cargo el objetivo es el Mundial, pero en ftbol cinco aos es un periodo muy largo. Nos hemos ido poniendo objetivos a corto o medio plazo, pensando siempre en el Mundial. Cada paso que dbamos period un pasito adelante. Ahora llegamos en un buen momento, en 2017 creamos el bloque y ese bloque se ha mantenido aunque se han ido incorporando jugadores, otros han ido saliendo por cuestin de edad o decisiones tcnicas. Estos jugadores han llegado a su madurez futbolstica, llevan cinco aos con nosotros y estoy convencido de que vamos a hacer un buen papel respecto a nuestras posibilidades.

P: Tras ganar la Copa de Asia en 2019 coment que estaban enfocados en competir en este Mundial, algo que pareca inalcanzable unos aos antes pero que ya entonces vea asequible. Sigue vindolo as?

R: Venamos de dar un gran paso, el mejor resultado de la historia en Qatar. Conseguimos algo que desconoce mucha gente: ganar a selecciones mundialistas, pasar la fase de grupos (lo que slo se haba hecho un par de veces antes), fue la primera vez que se ganaron eliminatorias… Fue un paso muy grande a nivel competitivo y de confianza ver que podamos ser competitivos. Es evidente que ser competitivo en Asia es muy diferente a ser competitivo en un Mundial. Vamos a jugar contra tres selecciones que son, desde nuestro punto de vista, tres superselecciones, porque tienen jugadores a nivel internacional prime y nosotros no los tenemos. Pero siempre creyendo que, dentro de nuestras posibilidades, poniendo el grupo por delante de todo y sabiendo que hay muchos factores que influyen en un partido, podemos llegar a competir contra esos equipos, aunque sabemos la diferencia que hay.

P: Le preocupa que esa gesta inesperada se haya podido traducir en un exceso de euforia en los aficionados qatares o son realistas? En 2021 llegaron a semifinales en la Copa CONCACAF, y cayeron por la mnima ante la anfitriona.

R: La gente es libre de opinar. En CONCACAF hicimos un buen torneo, fue una experiencia magnifica, jugamos con aficiones que estn muy encima. Notas el ambiente del ftbol actual, eso en Qatar nos cuesta mucho, normalmente los estadios estn vacos… Fue un further de motivacin, nos qued el sabor agridulce de ver que por detalles ante EEUU. no llegamos a la closing, pero fuimos competitivos, desplegamos un buen ftbol y fue una experiencia que nos hizo crecer.

P: Las casas de apuestas apenas les conceden mnimas opciones de clasificacin…

R: Lo entiendo, si miras los nmeros y la historia es as.

Los jugadores llegarn frescos a Qatar, a nivel de rendimiento futbolstico estarn en el mejor momento del ao y eso va a aumentar la calidad de los partidos. El espectador disfrutar ms

P: Es realista pensar que un pas con slo 6.000 licencias federativas pueda hacer un buen papel en un Mundial?

R: Somos un pas muy pequeo, menos de un milln de personas, 6.000 licencias, no hemos jugado nunca un Mundial, y Ecuador, Senegal y Holanda s. Nuestros futbolistas juegan en la Liga de Qatar, que se est potenciando pero an dista mucho de las mejores del mundo, que es donde juegan la mayora de los jugadores contra los que nos vamos a medir. Tendremos enfrente a selecciones que han llegado a finales de un Mundial, son campeones de frica, muchos jugadores son los mejores del mundo en sus posiciones, con experiencia en Mundiales y Champions… Entonces sabemos cul es nuestro papel, sabemos que no somos favoritos pero tambin, dentro de nuestras posibilidades, debemos ponernos unas expectativas altas, objetivos altos, intentar competir al mximo. En 2019 period muy difcil pensar que Qatar pudiera ganar la Copa de Asia y la ganamos. Evidentemente no hablo de que Qatar vaya a ganar el Mundial, pero competir a un buen nivel a esas tres selecciones es nuestro reto. Luego esto es ftbol, y nunca sabes lo que puede pasar.

P: Cules son las principales fortalezas de Qatar?

R: A este nivel hay mucha diferencia fsica con el resto de selecciones. Tenemos jugadores de talento, intentamos jugar como un bloque y a la contra podemos ser peligrosos. Cuando tenemos el baln intentamos manejarnos, aunque sabemos que contra rivales de esta entidad es muy difcil llevar la iniciativa y tendremos que adaptarnos porque esa es la realidad. Sera un suicidio intentar ser protagonistas si queremos ser competitivos. Intentamos ser defensivamente compactos, dejar las mnimas oportunidades y ser fuertes en transiciones.

P: Debutan con Ecuador, luego Senegal y por ltimo Holanda. Qu pens cuando vio el sorteo?

R: Pens: “Nos ha tocado un grupo muy difcil”. Pero claro, luego miras todos los grupos y te dices: “Es que con cualquier grupo hubiramos dicho algo parecido”. Podra haber sido ms fuerte o ms flojo, es el que nos ha tocado y es muy difcil para Qatar. Ecuador para muchos es una seleccin desconocida que en Sudamrica ha sido la sensacin porque despus de Brasil y Argentina, que comen aparte, ha estado ah. Tienen una nueva generacin de jugadores y han creado un bloque muy competitivo, es una seleccin que va al alza.

F

Flix Snchez, durante la entrevista.

P: Senegal est repleta de futbolistas de talento con mucha experiencia en equipos punteros de Europa: Man (Bayern de Munich), Mendy (Chelsea), Diallo (PSG), Koulibaly (Chelsea)… y as hasta 26 jugadores. Le preocupa esa falta de experiencia?

R: Senegal es el campen de Africa, fsicamente son muy fuertes y a nivel particular person tienen jugadores muy buenos, en las mejores ligas del mundo y siendo importantes. Es un equipo con un potencial muy alto, fsica y tcnicamente. Ganar la Copa de frica es muy difcil.

P: Y para acabar, Holanda.

R: Todo el mundo les conoce. En 2010 jugaron la closing contra Espaa, llegan a semifinales y siempre estn ah, entre las favoritas. Vienen en una dinmica de resultados muy buena ltimamente. Son tres rivales muy fuertes para nosotros.

P. El primer partido suele ser clave en estos torneos cortos, pero en este caso parece que a priori Ecuador es su rival ms directo, al menos el que ms parejo est a Qatar segn indica el rating FIFA (44 por 50 de Qatar) no?

R:. En este tipo de torneos el primer partido es clave. Si empiezas bien la dinmica es buena, pero si empiezas mal todo es mucho ms difcil, aunque tenemos ejemplos contrarios como el de Espaa en Sudfrica con Suiza, pero ah estamos hablando de un tremendous equipo. Para nosotros el primer partido es muy importante, ya no slo por el resultado sino tambin por las sensaciones que tengamos, por poder decir “Hemos competido y vamos a ver ahora con Senegal, vamos a hacerlo igual o mejor”. El primer partido es elementary para Qatar, pero tambin para Ecuador, para Senegal…

Me gusta mucho la propuesta futbolstica y la personalidad de Luis Enrique: cree en lo que hace, se asla de todo y sigue lo que l piensa

P: Los jugadores que actan en Europa van a llegar ms frescos a nivel fsico. Tendrn 20-25 partidos frente a los 50-55 de una temporada completa. Puede ser esto determinante?

R: Yo creo que s. A nivel de rendimiento y de espectculo futbolstico van a llegar en el mejor momento del ao. En un Mundial a closing de temporada hay jugadores que si llegan lejos en competiciones como la Champions llegan exhaustos a nivel fsico y psychological. Esta va a ser una gran diferencia, los futbolistas van a llegar frescos y con esto va a aumentar la calidad de los partidos. El espectador disfrutar ms.

P: Pero para las selecciones ms dbiles como Qatar esto es peor.

R: Bueno, las cosas son como son. Si te llegan a closing de temporada, los nuestros tambin llegaran cansados y la diferencia seguira estando ah.

P: Las figuras principales son su goleador Almoez Ali y el extremo zurdo Akram Afif?

R: Para la gente son dos jugadores muy importantes para nosotros. Se destaca al que marca goles, Qatar es una seleccin desconocida para el pblico espaol y nuestra fortaleza es el grupo, un gran grupo dentro y fuera del campo. Sin esto no hubiramos conseguido los resultados que hemos logrado, modestos pero importantes para nosotros. Akram y Almoez sin el resto de compaeros no habran podido brillar. No es por protegerlos o por no destacar a nadie, es que esa ha sido siempre nuestra mxima fortaleza. Llevo muchos aos con este grupo, son una familia, hacemos concentraciones largas y pocas veces hubo un mal momento, todos son amigos. Jugamos todos la Liga de Qatar, estamos todos en Doha, somos poca gente, pocos clubes, se conocen de hace muchos aos de jugar entre ellos. Y eso dentro del campo tambin es as. Esa es nuestra fortaleza.

P: Qu mensaje le mandara a la aficin qatar? Van a contar con su gente apoyndoles en las gradas, pero el qatar no es un seguidor tan pasional como el espaol, el argentino o el ingls.

R: En Qatar les encanta el ftbol, lo siguen: la Premier, la Liga espaola, la Bundesliga, el Boca-River… Lo de ir al campo y que haya ese ambiente de Sudamrica o Europa es un tema cultural, y el clima tampoco ayuda. La gente va a venir al campo a apoyarnos al 100%, no va a ser un ambiente hostil para los contrarios, ser un ambiente festivo, porque van al campo a disfrutar. Con nuestros partidos y con los dems, porque habr partidos de mucho nivel y ellos son grandes aficionados.

P: Qu le dicen los aficionados por la calle?

R: La gente est muy ilusionada. Hay mensajes de todo, gente que nos felicita, nos apoya, eso es el principal mensaje, y luego lo tpico: “Por qu no llevas a este?” Eso pasa en todos los lados. A nosotros un poco menos porque somos menos jugadores y puedes cambiar menos. Hay gente un poco ms crtica, pero es lo regular.

P: Tiene la lista totalmente definida o mantiene algunas dudas?

R: .No, tenemos alguna duda, el bloque est creado hace tiempo, y estamos pendientes de las lesiones. Esperemos que no suframos ninguna. Vamos a ir con 26 jugadores, tambin es un premio para todo el mundo. Todos no van a poder tener los minutos que desearan pero el hecho de poder vivir la experiencia del Mundial ya es un regalo para los jugadores.

A los aficionados que van a venir les dira que disfruten, van a conocer un pas, una ciudad y una cultura nueva. El qatar es muy amable, le gusta que gente de fuera venga y se sienta a gusto

P: El 70-75% de la convocatoria son futbolistas creados en la Academia Aspire, que empez a trabajar en 2006 con una base de 800 nios qatares hace 16 aos.

R: He trabajado muchos aos en Aspire, la Academia y la Federacin van de la mano, nuestro centro de entrenamiento es una parte ms de Aspire. Hace 16 aos que Aspire est funcionando, es un proyecto a largo plazo muy exitoso, y en el ftbol no suele haber paciencia para mantener los proyectos. Es una de las partes del xito ms grande, sin este proyecto no hubiramos podido dar esta formacin a los jugadores desde pequeos, y que hayan llegado tantos al primer equipo es la mejor seal.

P: Usted lleva 16 aos viviendo en Qatar, qu ambiente espera durante el Mundial? Qu le dira a los aficionados espaoles que van a ir?

R. Va a haber un ambiente de ftbol, porque ser todo en la ciudad. Les dira que disfruten del Mundial y de Qatar, la mayora van a conocer un pas, una ciudad y una cultura nueva. Muchas veces se va a los sitios prejuzgando, pero espero que cuando la gente venga vea la realidad del pas y se sienta cmoda. El qatar es muy amable, le gusta que la gente de fuera venga y se sienta a gusto. Van a disfrutar dentro y fuera del campo.

P. Un Mundial con todo cerca, a mano, y en el que las aficiones van a estar muy mezcladas.

R: .S, a nivel deportivo para los equipos es un gran beneficio, sin desplazamientos, siempre vas a estar en la misma sede, el mismo lodge. Eso te ahorra mucho tiempo de viajes, de recuperacin entre partidos, es muy beneficioso. Y para la gente tambin, no tendrn que desplazarse, la convivencia va a ser clave. Esperemos que haya civismo, que la gente sea respetuosa, vaya a disfrutar de un evento deportivo y no se tenga que hablar de otras cosas. Se va a poder convivir con gente de muchas otras nacionalidades y eso es una ms de las riquezas de un evento deportivo como este, con tanta diversidad y multiculturalidad.

P: Cules son sus selecciones favoritas para ganar el Mundial?

R: Veo a muchos equipos muy fuertes. Brasil siempre es favorita, Argentina est en un gran momento, Espaa es candidata como siempre, me gusta mucho la propuesta futbolstica del mster, tiene mucha calidad y variabilidad a nivel tctico, de perfiles de jugadores. Es una seleccin a tener muy en cuenta.

Pedri es un futbolista diferencial, con lo joven que es ya est al nivel de los mejores del mundo y encima con margen de crecimiento. Puede marcar la diferencia en momentos clave

P: Cul es la principal fortaleza de Espaa?

R: Tienen mucho talento particular person pero tambin variabilidad a nivel tctico, dispone de muchas variantes para crear siempre dificultades al contrario.

P: Cmo ve al seleccionador, a Luis Enrique?

R: Siempre me ha gustado mucho, me gusta la propuesta de sus equipos, su personalidad. Para entrenar a Espaa has de tener una personalidad muy fuerte, y l la tiene, cree en lo que hace, se asla de todo y sigue lo que l piensa. Me gusta la propuesta de Espaa, cmo juega. No siempre se gana, pero juega entre los mejores y desde hace unos aos va con el objetivo y la obligacin de ser el primero, pero es muy difcil porque hay muchas selecciones muy potentes. Espaa va a estar ah.

P: Y cul puede ser la seleccin revelacin?

R: Serbia es una seleccin muy potente, est en un grupo muy difcil pero podra ser la revelacin en Qatar porque tiene de todo: grandes jugadores, un goleador, fsicamente son fuertes y muy competitivos.

P: Qu jugador de Espaa le ha llamado ms la atencin?

R: Luis Enrique est trayendo a gente nueva y joven, pero Pedri es diferencial y clave en la manera de jugar de Espaa. Con lo joven que es ya est al nivel de los mejores del mundo, y encima con margen de crecimiento. Puede marcar la diferencia en momentos clave.

P: Qu entrenadores le han influido ms?

R: No soy de encasillarme, me gusta la diversidad. Luis Enrique sera uno, y siempre me ha gustado mucho Guardiola, por su propuesta, la manera en que juegan sus equipos, lo que intenta hacer. Ha pasado por tres grandes y aunque no puede ganar siempre, ha sido capaz de jugar en tres grandes Ligas y, con su manera de jugar, ganar. Hay quien cube que siempre tiene a los mejores, pero teniendo a los mejores has de ganar, y l ha ganado muchos ttulos.

Xavi ha dado un cambio muy grande al Barcelona en poco tiempo, est haciendo un gran trabajo y estoy convencido de que al closing los ttulos van a llegar

P. Un entrenador que no es de ftbol, pero con el que usted tiene una buena conexin, es Valero Ribera.

R: Para m Valero siempre ha sido un referente. Cuando entrenaba en los equipos de ftbol base del Barcelona, jugaba con el alevn los sbados a las 3 y coincida que luego a las 6 jugaba el Bara de balonmano de Valero Ribera y lo iba a ver. Period una generacin que gan un montn, y aunque son deportes de equipo muy distintos, hay conceptos extrapolables. Y, coincidencias de la vida, yo estaba ya en Qatar y l vino aqu, y aparte de a nivel profesional, a nivel private es prime. Cuando lleg yo estaba en Myanmath, ganamos la Copa de Asia sub’19 y me llam y me felicit, me dijo que nos haba estado siguiendo, y que si nos podamos ver para celebrarlo. Fue sorprendente que una persona como Valero Ribera estuviera siguiendo la seleccin de ftbol sub’19 de Qatar… Tenemos una gran relacin. l en Qatar ha hecho un trabajo increble, subcampeones del Mundo, pero no es slo eso. Ha jugado 5 mundiales y siempre ha quedado entre los ocho primeros… Ha ganado Copas de Asia, siempre sacando el mximo rendimiento. Como haba pasado en el Barcelona y en la seleccin espaola, en Qatar en el balonmano hay un antes y un despus de que llegara Valero Ribera. Conocerlo, poder entablar esa amistad… Cada conversacin que tienes con l es oro. Es una de las cosas muy positivas que me llevo de esta etapa en Qatar, haber conocido a gente como Valero, como Xavi Hernndez, como Ral Gonzlez, Roberto Olabe, Ivn Bravo… Gente prime en todo lo que hacen.

P: Qu le est pareciendo el papel de su amigo Xavi Hernndez al frente del Barcelona?

R: Cuando lleg como jugador Xavi ya period una persona muy prxima a nosotros. Siempre estaba cerca del equipo, tena claro que quera ser entrenador despus. Entrenar al Barcelona period su destino, pero lleg en un momento muy difcil para el membership. A nivel futbolstico lo tiene muy claro. Est haciendo un gran trabajo, ha dado un cambio muy grande en muy poco tiempo al Bara, ha creado ilusin entre el pblico por cmo se est jugando, por la plantilla que hay ahora y estoy convencido que con Xavi al closing los ttulos van a llegar.

Est escrito que Ral tiene que llegar a entrenar al Actual Madrid algn da. Est en el camino de hacer una gran carrera como entrenador

P: Y qu me cube de Ral Gonzlez?

R: Ral estuvo unos aos en Qatar. Tanto l como Xavi son leyendas del ftbol y cuando les conoc personalmente me parecieron del mismo nivel que a nivel profesional. Adems son amigos, aunque no coincidieron aqu. El ftbol es su vida. Cuando lleg Ral, dejaba a los cros en el colegio por la maana y se iba a la Academia Aspire con Roberto Olabe, estaba en los entrenamientos, en el da a da, asista a las reuniones, luego por la tarde entrenaba y jugaba. Se pasaba el da all metido. Con la seleccin sub’19 jugamos la Copa de Asa sub’19 en Myanmar, y Ral cogi un avin y se fue a vernos jugar en cuartos, el partido clave para nosotros. Ral se cogi un avin desde Doha para estar con nosotros! Cuando termin el partido baj corriendo al vestuario para celebrarlo. Una persona que ha ganado Champions, Ligas, y ah estaba, emocionado como cualquiera de nosotros. Eso te lo cube todo. Es una persona que se involucra. Como Xavi, Ral est en el camino de hacer una gran carrera como entrenador profesional, esperando a ver cundo da el salto al primer equipo del Actual Madrid, como ha hecho Xavi en el Barcelona, porque est escrito que tienen que llegar ah. l

P: Qu planes de futuro tiene Flix Snchez, seguir en Qatar o le tienta regresar a Espaa y probar una aventura all?

R:. Mi futuro es hasta que termina el Mundial. No he pensado nada. El da que termine el Mundial, no el da que termine Qatar, ah me tendr que plantear con mi familia qu queremos hacer. Qatar me lo ha dado todo, gracias a Qatar voy a estar presente en un Mundial. Es mi casa, pero no sabes nunca qu traer el futuro. El futuro ahora es el Mundial. Despus de 16 aos trabajando para esto no me puedo estar planteando qu voy a hacer despus. El da que termine ya lo veremos, y hablaremos tambin con el presidente, que nos ha dado toda la confianza del mundo. Pero ahora todo nuestro foco est en el Mundial, no puede ser de otra manera.



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